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【棕櫚油解析】棕櫚油對健康和環境的影響?可能超乎你的想像!

棕櫚油究竟是什麼?時常能夠看到關於棕櫚油的相關新聞,更是世界上普遍使用的植物油之一,但卻對它既陌生又熟悉!雖然一般家庭烹飪時會並不會使用到的棕櫚油,甚至超市的貨架上也不會出現棕櫚油的身影

棕櫚油跟我們日常飲食脫不了關係

根據國內海關進出口統計, 2022 年台灣進口約 24 萬公噸的棕櫚油,更是其他油品進口量的 40 倍之多,雖然不全用於食品產業,但可知棕櫚油已經不知不覺流入我們的日常生活當中,以下為您詳細整理出了關於「棕櫚油」你不能不知道的幾件事,讓我們一起來了解吧…

棕櫚油是什麼 ?

棕櫚油(Palm oil)是一種植物油,它是從棕櫚樹的果實中提取的油脂,發煙點約 230℃。棕櫚樹適合生長在高溫且日照多的地方,平均樹齡約為 25 ~ 30 年,常見於熱帶地區,原產於西非,而現今主要分佈在泰國、馬來西亞和西非等地方

棕櫚油如何被製造 ?

棕櫚油來自棕櫚果實,一年四季都會開花結果收成,從果肉到核仁都可以被榨取、提煉出豐富的油脂。棕櫚果實經常集結成串,儘管果實僅約一粒葡萄般大,但果肉卻還是含有非常豐富的棕櫚油,每公頃土地的棕櫚樹產油量平均約為 3.68 噸之多

根據處理方式的不同,棕櫚油可分為精製和未精製兩種類型。未精製棕櫚油常被稱為紅棕櫚油(red palm oil),因為它的果肉是紅色的。這種油富含類胡蘿蔔素(Carotenoids)和維生素E,具有豐富的營養價值

植物界的豬油

相較之下,精煉處理的棕櫚油雖然被歸類為植物油,但在經過高溫、脫色、脫臭等處理過程後,失去了任何營養價值。精製棕櫚油含有高量的飽和脂肪酸,與豬油、牛油等動物脂肪的脂肪酸組成相似,因此被戲稱為「植物界的豬油」

棕櫚油有哪些用途 ?

棕櫚油在全球食品和非食品工業中被廣泛應用。最關鍵的原因是,棕櫚油非常的便宜,棕櫚油是一種高產量的作物,它可以以很低的資源投入和耕作成本,卻能夠生產出大量的油

食品

在食品領域,它被廣泛用於油炸用油、烘焙用油、製作餅乾、甜點、乳製品甚至是早餐用的奶油和巧克力等,棕櫚油也是許多加工食品和包裝產品的常見成分,如餅乾、蛋糕、餡料、醬料和快餐食品等

  1. 零食:泡麵、爆米花、薯片、巧克力、即食麥片等等
  2. 乳製品和冰淇淋:雪糕、冰棒、冰淇淋、奶油等等
  3. 烘焙和油炸食品: 蛋糕、煎餅、薯條、雞塊等等
  4. 調味料:沙拉醬、番茄醬等等

居家用品

此外,棕櫚油也被廣泛用於生活中很多非食品領域,包括洗髮乳、化妝品、肥皂、潤膚霜、洗潔劑或蠟燭等。它具有高度穩定性,使其成為許多個人護理和家居用品的理想成分

棕櫚油只會出現在食物中嗎?這份清單超乎你的想像!

  1. 個人護理產品:肥皂、洗面乳、潤膚霜、身體乳液、唇膏、護唇膏等等
  2. 清潔用品:洗衣精、洗碗精、洗手液、洗髮精、清潔劑等等
  3. 化妝品: 唇彩、口紅、眼影、睫毛膏等等
  4. 家居用品:蠟燭、香水、香薰油、芳香噴霧、擦拭巾等等

棕櫚油還是重要的燃料來源之一,以往歐盟進口的棕櫚油有一半用於生質柴油,而近年來隨著環保意識抬頭,歐盟已通過相關新法,為了降低對環境破壞及大氣污染,預計2030年不再使用棕櫚油

棕櫚油對健康的影響?

棕櫚油含有高達49.3%的「飽和脂肪酸」,惡名昭彰的「飽和脂肪酸」常常被認爲會增加肥胖、引發心血管疾病的風險。但值得注意的是,根據美國NCBI 的研究報告指出,目前所有研究資料來源都是來自動物實驗。至於是否會對人致癌,目前並無相關資料

棕櫚油增加致癌的風險

精煉過後的棕櫚油不但幾乎尚失了任何營養價值,棕櫚油在200度高溫精練下,則會產生大量的致癌物質像是「二單氯丙二醇酯」、「三單氯丙二醇酯」、「縮水甘油酯」,以上化合物都是已被 國際癌症研究機構(IARC)列為與致癌的可能性習習相關,這些致癌物質常常因此隱身在加工食品當中,吃下肚,除了會導致癌症之外,對腎臟、睪丸和內臟器官更是一大負擔

棕櫚油對環境的影響?

1、森林遭到大面積砍伐

棕櫚油的來源「棕櫚樹」,適合生長在陽光多且雨水少的地區,在東南亞地區是一種經濟價值極高的作物,商人們為了追逐更高利潤,有大量的原始森林遭到砍伐,只為了騰出土地來栽種更有經濟價值的棕櫚樹,棕櫚樹的種植區總計已高達 2700 萬公頃,損害野生動植物的原本的棲息地,還會對土壤和水資源造成污染

2、大量釋放出溫室氣體

更加殘酷的是,商人為了方便起見,將砍伐下來的雨林木材會直接在林地用大火來焚燒。這些火焰往往難以控制,常常最終演變成無法遏制的野火災難,除了尚失森林吸收儲存溫室起體的作用之外,更有大量的溫室氣體遭到排放,進一步助長了全球暖化等環境問題,對原有的熱帶雨林和生物多樣性造成了嚴重的破壞

3、生態多樣性被單一作物取代

棕櫚樹種植園缺乏自然的食物鏈和生態連鎖,使得野生動物面臨食物匱乏和生態失衡的問題。許多野生動物依賴特定植物和其他動物的互動關係來獲取食物和避免掠食,而這些關係在棕櫚樹種植園中被中斷,紅毛猩猩、瀕危鳥類和其他野生動物對面臨到瀕臨絕種的危機

我們可以怎麼做?

1、少吃炸物及加工食品

不仿拿起你周遭的零食泡麵查看裡頭的成分,是否也含有棕櫚油?

因為成本低廉,加工食品中通常含有較高比例的棕櫚油。又酥又脆的食品通常和棕櫚油脫不了關係,應避免或減少食用加工食品,而是選擇自製食品,這樣可以更好掌握的內容物

2、選購食品前先看標示的好習慣

在購買食品時仔細閱讀標籤,保持對食品成分的自覺性及敏感度,尋找是否列明了棕櫚油或其衍生物(如棕櫚核油、棕櫚仁油、棕櫚脂肪酸等)選擇不含棕櫚油的產品

3、無棕櫚油認證標章

POFCAP 是無棕櫚油認證計畫(Palm Oil Free Certification Accreditation Programme)的縮寫,於2017年啟動一個獨立、非營利性的國際無棕櫚油認證商標

此計畫在識別和認證不含棕櫚油的產品。POFCAP 的目標是提供給消費者一個可供參考的標準,讓他們能夠辨別不含棕櫚油的產品,並支持對棕櫚油種植對環境和生物多樣性造成負面影響的關注

POFCAP 的認證標誌在產品包裝或標籤上可見,幫助消費者在選購產品時做出更加環保和可持續的選擇

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