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小農村大人物

宜蘭小農食譜

永昇甘蔗鄭永昇|半導體工程師人生大轉彎,成為友善蓮藕田裡的藕像

文/Juanita

宜蘭田間小農,臥虎藏龍!繼上回介紹幸延從資訊科技工程師,變身為友善農夫的故事後,這回在員山深溝蓮藕水田與甘蔗田間,也有一位從半導體工程師回鄉從農的鄭永昇!

有機農場裡的農夫 看起來都很快樂啊

過去,永昇在新竹擔任半導體工程師,也曾派駐中國,卻在十年前,人生大轉彎,轉身離開半導體產業,浪漫地走入農業。這一走,便走了十年,而且繼續前進。

「當時公司旁邊有一間有機農場,農場裡的農夫看起來好快樂,我看著他們每天跟植物為伍, 心情很好。再看看在廠裡工作的自己,我工作的很不快樂啊!」這個原因簡單純粹,道出許多上班族的心聲,而永昇選擇勇敢地踏出舒適圈,毅然遞出辭呈,到那間有機農場擔任農夫,田 間管理、農作照顧等農事農務都從零開始學起。

從新竹回到宜蘭 氣候差異是挑戰的開始

永昇在頗具規模的有機農場,一做就做了三年,農場主人後來打算將他調至苗栗管理另一個農場,他想了想,覺得這樣離宜蘭又更遠了!於是決定卸下農場職務,返鄉回到宜蘭,開始找田 準備當個小農。

儘管有三年的農場經驗,種下蔬菜後,才發現在宜蘭不能用那套在新竹學到的管理方式。田區 規模不同外,宜蘭的氣候與新竹大不相同,夏季颱風與冬日東北季風強力吹拂,作物傾倒,加 上多雨的宜蘭,使蔬菜根部泡水,長得不好也容易爛根!

儘管有三年的農場經驗,種下蔬菜後,才發現在宜蘭不能用那套在新竹學到的管理方式。田區規模不同外,宜蘭的氣候與新竹大不相同,夏季颱風與冬日東北季風強力吹拂,作物傾倒,加 上多雨的宜蘭,使蔬菜根部泡水,長得不好也容易爛根!

既然這麼容易受到颱風和雨水的影響,「那就找個可以一直泡在水裡的作物!」他轉念一想,決定在宜蘭種植  蓮藕。

對友善蓮藕的堅持 身體濕寒的代價

當年他詢問相關單位蓮藕種植方式,只收到一疊資料,需要自己研究。於是他開始靠自己收集、整理資料,親自到台灣南部走訪蓮藕的主要產地,並摸索種植的方式。

蓮藕雖泡在水田裡,依然會有福壽螺吃光幼苗和新葉,也會有病蟲害問題;但過去在有機農場工作的經驗,永昇自然而然地不使用農藥、化肥、除草劑,友善蓮藕的生長速度與產量,無法與慣行農法相比,卻最能將大地的精華保留在那一節一節的蓮藕裡

除此之外,現今蓮藕採收,普遍是將田區裡的水抽乾後,再以人工或怪手挖出蓮藕,速度超快,卻容易將蓮藕弄斷或讓泥土跑進蓮藕,比較適合做成蓮藕加工品,而這個方式對水裡生態環境的破壞也相對較大。

永昇則堅持無論晴雨,穿著青蛙裝泡在水裡親力親為,以人工的方式採收蓮藕。在水下一手握著水管,沖開淤泥,一手要順節摸藕,因為水田裡伸手不見五指,所以要靠著經驗與手感摸出蓮藕。不但要小心翼翼摸著藕節,避免弄斷蓮藕,也要握好避免掉了蓮藕線索,而遺失採收的機會。

即便穿著青蛙裝,水田裡泡久了也會冷,特別是在秋冬,冷天挖藕,邊挖邊抖。長期泡在水中,也導致永昇的身體濕寒,經常向中醫師報到調理。這樣的採收速度雖慢,卻更突顯農夫保護生態的堅持以及友善蓮藕的彌足珍貴。

永昇目前主要種植四分地的蓮藕、七分地的甘蔗,還有兩分半的友善放養雞蛋。從種植、管理、採收、加工、銷售等皆是他一人包辦,「那你覺得你現在快樂嗎?你有當時看見那些農夫的快樂嗎?」我問,「我喜歡現在工作的時間能夠自己調整,不用受制於公司,但做友善農業要看 天吃飯,只能說很多事情都是有代價的。」永昇給了我一抹意味深長的笑容。

|永昇甘蔗

農友:鄭永昇

產地:宜蘭員山

作物:蓮藕、甘蔗、雞蛋

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